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四大会计师事务所是否接纳区块链新兴技术?

近日,四大会计师事务所中的德勤推出了一款移动平台,旨在演示小规模托管区块链网络的运行效果。根据相关报道,该产品“源自客户对于了解区块链技术在实时交互中作用的实际关注。”

四大会计师事务所是否接纳区块链新兴技术?

通过这一举措,德勤、普华永道、安永与毕马威这四大会计师事务所正逐步进军区块链领域。去年,四家企业的总收入超过1480亿美元,并为全球超过半数公共部门与私营企业处理审计事务。而他们在区块链领域的探索,能够在相当程度上反映这项技术的市场采用状态。

那么,在探索分布式分类账技术(DLT)方面,四大到底走出了多远?区块链又能否真的为这些企业带来不可替代的帮助?

四大:对区块链都表现出统一但又有限的兴趣

就目前来看,四大会计师事务所至少都在一定程度上表现出了对区块链技术的兴趣,但采取的具体方法又有所区别。德勤公司一直在研究这项技术会给整体市场带来怎样的影响,而安永则专注于推出针对加密货币业务量身定制的软件解决方案。

这种多样性也与这些公司的业务实质有所关联——作为专业服务网络,他们提供的服务类型非常丰富,包括审计、税务、咨询、企业风险以及财务咨询等等。也正因为如此,四大事务所才尚未全面投身区块链——因为除了技术原因之外,合规与战略规划公司Gresham International创始人Cal Evans在接受采访时表示:

“因为四大事务所拥有极为广泛的市场业务,因此他们无法(或者说不太愿意)投入大量时间研究区块链。这有其合理性,毕竟他们不可能对新出现的每一种技术集都投入精力(虽然我们认为区块链比较特别)。需要强调的一点在于,随着越来越加密货币项目展现出良好的透明度之后,四大事务所终将逐步迈入区块链领域。众所周知,四大只会在客户要求的情况下进行业务拓展,而区块链自然也不例外。”

Weiss Ratings公司首席加密货币分析师Juan M. Villaverde指出,“这些似乎还只是早期步骤。四大事务所已经开始意识到DLT技术的潜力,只是还没有想清楚该如何运用这股力量。”

根据招聘平台的统计数据来看,截至2019年3月,普华永道发布了40个与区块链相关的职位,在四大事务所当中名列前茅。安永排名第二,职业空缺为17个。其次是德勤,发布了10个相关职位。

与此同时,一份更新的调查结果显示,普华永虽然拥有最为活跃的区块链专业服务网络,但其只有13个职位直接提到了“区块链”一词。安永发布了4个直接以“区块链”冠名的职位。毕马威与德勤则没有发布直接相关的职位。这似乎证明了四大事务所确实对这一领域抱有兴趣,但态度上仍比较谨慎:例如,普华永道目前发布的招聘职位总计达1010个,40个与区块链相关的工作机会只占其中的很小一部分。

关注加密货币咨询与指导业务的Finetiq有限公司CEO Maurizio Raffone在采访中表示:

“根据我的印象,四大事务所对区块链的关注其实与原有业务有所区别,他们更倾向于提供相关咨询服务,而非审计服务。这些审计企业向来拥有一种整体趋势,即积极投身利润空间更大的咨询业务领域,区块链的兴起无疑代表着一大战略性机遇。”

然而,由于出色的透明度优势,区块链本身也应该能够在审计市场当中发挥作用。正如Evans在采访中指出:

“区块链是为数不多能够在大部分审计业务方面提供助益的技术集之一。财务审计将得到端到端区块链企业的有力协助,从而解决独立财务审计当中的最大难题之一。当然,市场的审计业务类型不止一种。区块链可以部署在不同领域,从而提高服务级别协议的审计效果。另外,我们也可以利用区块链技术对企业进行监控,以确保他们满足合规性并切实遵循客户要求。”

Raffone也认可这种审计实践能够从区块链技术中受益的判断。他在极中表示,“我认为区块链是一种能够有效降低审计成本的技术。考虑到金融账户的公开性质,区块链解决方案将在其中发挥出色的效用。”

不过,Weiss Ratings公司的Villaverde担心,四大事务所只会在少数特殊情况下采用区块链技术。这位专家表示,如果四大最终选择只提供纯私链解决方案,那么他们将无法对区块链整体市场作出任何实质性贡献。因为“一套私有的许可型区块链,只不过是一种经过美化的数据库。”在他看来:

“只有当这些企业决定利用公链的力量时,例如以太坊或比特币,相关举措才能真正对公众的接纳产生重大推动作用。”

普华永道

加密货币/区块链市场报告:是

基于区块链的软件解决方案:是

亲身采用(接受比特币、加密货币ATM等):是

投资加密货币市场:否

早在2017年,普华永道就开始接受比特币作为其部分服务的支付手段,这也使其成为四大事务所当中对加密货币及区块链态度最为积极的企业。该公司甚至制定了一项重要的培训计划,旨在帮助员工快速积累与此相关的知识。

因此,普华永道对于加密市场及其面临的主要问题并不陌生:在2018年题为《区块链就在这里:您打算怎么做?(Blockchain is here. What’s your next move?)》的研究报告中,该公司强调称监管不确定性与信任问题是企业级区块链面临的主要采用障碍。此外,普华永道还特别关注稳定币(属于加密货币市场上愈发重要的组成部分),并与去中心化贷款平台Cred建立合作伙伴关系,负责就发行与美元挂钩的加密货币提供建议。

此外,该公司也并未止步于区块链技术咨询。2018年3月,普华永道与全球领先的咨询管理公司Northern Trust合作,通过区块链实现了即时股权审计,从而使基础交易更为透明。两个月之后,普华永道又投资了大型加密货币初创企业VeChain,帮助其稳步发展自身网络服务、供应链管理与反假冒业务。同年7月,有消息称普华永道对Tezos进行了审计——这是一个雄心勃勃的加密货币项目,当时正经历一场内部纠纷与多起集体诉讼。根据Tezos方面发布的新闻稿,据称这是“大型区块链组织”首次成为四大事务所的审计客户。

最近,普华永道还宣布将推出加密货币审计软件解决方案。具体来讲,该公司将提供私钥-公钥配对的独立证明以及从区块链中收集到的交易与余额信息,同时更新自家Halo审计套件以适应“从事加密货币交易的实体”的具体需求。

安永

加密货币/区块链市场报告:是

基于区块链的软件解决方案:是

亲身采用(接受比特币、加密货币ATM等):否

投资加密货币市场:否

安永公司发布的独立加密货币相关软件项目在数量上远超其他三大。首先是2018年4月,安永方面公布了Blockchain Analyzer,这使其成为第一家专门为加密货币企业提供服务的主流审计公司,用于从多个区块链分类账中收集与组织相关的整体交易数据。一年之后,该公司又发布了重大更新,推出“第二代”安永Blockchain Analyzer。根据Paul Brody的说法,新版本引入了更多新的用途,包括审计、税务与交易监控等等。

此外,2019年3月,安永又推出了另一款软件解决方案,但这一次仅用于税务管理目的。该工具被命名为加密资产会计与税务(CAAT),旨在帮助各美国客户——包括公共机构与私营部门——提交与加密资产相关的IRS纳税申报表。

此外,今年5月安永又开源了其Nightfall代码,这套解决方案能够在以太坊区块链上以“完全隐匿”的方式转移ERC-20与ERC-721代币。相关代码被发布在GitHub之上。不过该公司提醒称,“这只是一套实验性的解决方案,且目前仍在积极开发当中。”

最后,这家审计巨头还利用区块链技术追踪葡萄酒产品。具体来讲,这套名为Tattoo的平台旨在帮助亚洲各地的消费者确定欧洲进口葡萄酒的质量、来源与真实性。与之前提到的Nightfall一样,安永的解决方案能够确保客户在无需任何证明技术知识的前提下,通过以太坊公共网络执行安全的私密交易。

除了发布一系列与区块链技术相关的软件解决方案之外,安永还一直在为加密货币公司提供常规服务。具体来讲,来自加拿大的加密货币交易所QuadrigaCX(目前已经不复存在)曾经选择安永作为其独立第三方,负责监督一起债权人保护案件的诉讼程序。不过该交易所的部分前客户对于安永的案件处理结果产不满意:根据报道,安永方面曾将103比特币(约合100万美元)转移到该交易所已经锁定的冷钱包当中。而安全永于今年2月发布报告称,此项损失源自“平台设置错误”。

毕马威

加密货币/区块链市场报告:是

基于区块链的软件解决方案:是

亲身采用(接受比特币、加密货币ATM等):否

投资加密货币市场:否

毕马威不仅持续提升自身在区块链领域的影响力,同时自2017年以来一直出任华尔街区块链联盟(WSBA)成员。

在过去12个月当中,毕马威与区块链公司Guardtime合作,共同为客户提供基于区块链技术的服务;此外,他们还与美国食品与药物管理局联手将区块链整合至药品供应链当中(据报道,此举将加快库存跟踪流程,并提高供应链成员之间共享数据的准确性);此外,毕马威还与了阿拉伯联合酋长国官员合作,成功测试了基于区块链的“了解客户”(KYC)应用方案。

此外,毕马威还与三家强大的软件企业——微软、R3以及Tomia——开展合作,共同为电信和解问题开发区块链支持下的解决方案。毕马区公司区块链咨询业务负责人Arun Ghosh在谈到这项计划时表示:

“区块链在提供透明度与可见性方面拥有巨大的潜力,有助于减少与传统互连计费、漫游服务以及合作伙伴结算流程相关的协调成本,同时提高执行效率。”

除了参与区块链支持型项目之外,毕马威方面还研究了加密货币市场的总体看涨前景。例如,在2018年11月发布的一份报告中,这家审计巨头呼吁各机构投资方“发挥其中的潜力”,而这反过来又会使整个行业受益。这份报告的作者们认为,“加密资产拥有发展潜力。但是为了让这类新型资产真正发挥出潜能,制度化无疑将是必要的前提。”

不过毕马威发布的最新区块链调查显示,大多数税务与财务主管还没有考虑采用这项技术。无论如何,毕马威公司区块链创新负责人兼税务主管David Jarczyk强调了其对于金融行业的潜在助益:

“区块链类似于经过强化的电子表格,能够自动执行某些任务,提高透明度、速度与可靠性,同时建立起单一的交易信息来源。”

德勤

加密货币/区块链市场报告:是

基于区块链的软件解决方案:是

亲身采用(接受比特币、加密货币ATM等):是

投资加密货币市场:否

德勤公司是四大事务所当中首家进入区块链领域的企业,其于2016年5月宣布在都柏林建立第一座区块链实验室。自那时开始,德勤先后与爱尔兰银行合作建立起区块链联合概念验证试验。根据报道,目前爱尔兰的四家主要银行当中,有三家正在使用德勤的区块链解决方案(由其都柏林分公司负责开发)以验证员工的从业资质。

同样是在2016年,德勤在多伦多办事处开始采用比特币ATM。该机器就放置在安全门之外,公众可以随便使用,旨在展示该公司对于加密货币的关注。

在此之后,德勤一直密切关注市场动向,并先后发布多份报告,提到目前阻碍比特币大规模采用的两大主要因素,分别为监管层面的不确定性以及区块链本身臭名昭著的可扩展性障碍。尽管如此,该公司在2018年8月发布的《区块链的破冰之旅:2018年全球区块链调查(Breaking Blockchain Open: 2018 Global Blockchain Survey)》中提到,目前区块链技术正在接近突破性时刻。与此同时,最新报告提到,多达73%的中国企业将区块链列为目前五大高优先级战略重点之一,这也突出了国家层面对于这项新兴技术的关注。

今年夏季,德勤还着手支持一项名为Startup Studio的全新区块链加速器计划,并借此与包括Fidelity以及亚马逊在内的22家公司开展合作。根据报道,Startup Studio将为各区块链初创企业举办研讨会,以帮助他们提升进军这一行业所必需的各项关键性技能。

最后,这家审计巨头刚刚推出了自己基于区块链技术的平台,旨在为用户提供区块链演示及实验环境。这款名为Blockchain in a Box的新产品据称是“一套移动型独立技术平台,能够立足四个小型计算节点加三台显示器托管基于区块链的解决方案,同时支持集成网络组件以及传统云技术等外部服务。”

四大事务所的投入是否充分?

就目前来讲,专家们认为四大事务所在区块链方面的投入似乎还有所不足,并认为这些审计巨头在区块链专业知识领域的积累也比较有限。Evans在采访当中表示:

“市场上已经出现了一些应用案例,而普华永道等公司实际上是抄袭并复制了加密领域其他公司的工作成果,这表明他们对这一主题的理解还非常有限。而企业是很难真正推销出自己并不完全了解的产品的。”

根据Weiss Ratings公司的Villaverde的观点,无论采取哪种方式,大多数会计与审计企业都有可能在未来的某个时间点通过智能合约实现自动化,而四大事务所必须大幅增加区块链领域的投入才能在这一市场上继续保持领先:

“现在的主要问题在于:四大事务所是否能够引领这项新技术成为市场主流?或者说,其他规模更小但更为灵活的公司会跳入这一空间,并从四大手无情夺取可观的市场份额?”

无论四大事务所是否会在其常规服务产品当中引入区块链技术,单是根据目前他们定期针对加密货币及/或区块链市场发布报告来看,已经足以证明他们关注这一行业并在密切关注着其发展动向。

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