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讯琥科技:5G边缘的一小步,运营商转型的一大步

[前言] 技术创新要通过赋能千行百业而体现,更需要无数创业者以新思路来呈现。GSMA 5G创新与投资平台(5G IN)推出「创业者说」系列访谈,携手新媒体平台科技行者,分享创业者的创新故事。

如果说转型都需要锚定一个方向,那么讯琥科技创始人兼CEO黄寅宣坚信,移动运营商转型的方向是——5G边缘。

驻扎通信圈20余载的黄寅宣,早已习惯于跟运营商打交道,某天他意识到,行业即将发生一场巨变,这场巨变,因5G、边缘计算、区块链技术的交叉融合而生,黄寅宣认为“边缘计算产业拥有巨大潜力,未来这一市场规模将远超当前的中心化云服务,这将成为运营商实现转型的关键。”

带着这些思考,2018年,黄寅宣正式成立讯琥科技,将公司定位为“在移动网络边缘建立联盟区块链技术平台及边缘资源管理平台”,在5G时代帮助运营商加速转型。

“其实运营商在5G和边缘计算领域占据非常大的优势。”黄寅宣接受科技行者专访时说道,以数据中心及中心化的App为代表的「云1.0时代」,成就了一大批公有云服务提供商,当时很多数据中心都是服务于OTT(网络巨头),例如亚马逊、谷歌和阿里云;在过去十几年间,移动运营商纷纷抛售相关资产、退出云服务市场,移动网络边缘计算(多接入边缘计算)及分布式应用(DApp)的诞生标志着「云2.0时代」的到来,那些年运营商也收购了很多云服务公司,但还是没办法赢过OTT公司。

而现在,云计算从中心直接走到5G边缘,整个5G网络边缘、整个地盘都是运营商的,这是一个很大的机会,因为无论是企业还是OTT要架服务到边缘,都要靠运营商。

“运营商应该好好把握这个机会。”黄寅宣强调,在5G边缘建立新生态,树立更大竞争力,而帮助运营商往竞争力的方向进行转型,恰恰是讯琥科技正在努力的方向。

讯琥科技:5G边缘的一小步,运营商转型的一大步

图:讯琥科技创始人兼CEO黄寅宣

科技行者: 我们了解到您有多年的跨国公司经验,您在创业时为何选择这个赛道。

黄寅宣:我之前在爱立信工作。这么多年来,我看到了技术的整体发展变化。其实,2015年我就开始接触5G,并且去跟客户研究5G。那时候我自己我认为:到2020年很多技术会做一个结合,包括5G、边缘计算、物联网以及区块链技术;我个人认为,在2020年到2022年间,这个行业将发生很大的改变。所以我就自己跳出来,成立了讯琥科技这家创新公司。

科技行者: 您之前很关注运营商转型,那么您认为运营商在转型过程中最大的难点是什么?

黄寅宣:我认为,运营商(通信)是一个非常传统行业,在整个运营商行业里面,其实他们要解决很多复杂的问题:从基站台、新技术的变化、底层(数据)传输直接到核心网。这些新的协议,比如3GPP以及ETSI这些国际标准是非常复杂的。技术一直在往前面走,对我来说,运营商是一个比较传统的走向,发展弹性空间相对较小。比如,整个行业发生新变化时,他们无法马上进入新行业,而是要花时间去研究的。

很多创新公司规模比较小,却比较灵活,因此可以很快导入新的技术。其实这对运营商而言有些不公平,因为他们要解决的问题非常多也非常大,所以在新的领域(区块链+边缘计算),可能还要花一点时间研究,他们有可能要找合作伙伴一起来做这件事情。

科技行者: 您刚提到的技术组合,具体来说,例如5G、边缘技术对运营商来说意味着什么?

黄寅宣:其实运营商在5G和边缘计算领域占据非常大的优势。看行业走向的话,最早中心化云计算时代,很多数据中心都是服务OTT(网络巨头)的,例如亚马逊、谷歌和阿里云。十几年前,运营商也收购了很多云(服务)公司,但还是没办法赢过这些OTT公司。现在,云计算从中心直接走到5G边缘,整个5G网络边缘,整个地盘都是运营商的,所以整个机会就转向运营商,这是很大的一个机会,今天不管是企业还是OTT要架服务到边缘,都要靠运营商。现在,很多OTT平台都急切地想和运营商合作边缘。所以我认为,运营商应该好好把握这个机会,因为他们可以直接在网络边缘建立自己的生态,从而有更大的竞争力。

科技行者: 具体来说,讯琥科技是如何帮助运营商转型的呢?

黄寅宣:我们现在把区块链部署在网络边缘。边缘计算可以在物联网设备近端提供服务。现在很多的设备是智能化的,机器与机器之间可以做很多的交易,很多是透过区块链智能合约自动化地执行,现在边缘计算(服务器)旁边会有很多的物联网(设备),全部的这些服务可以通过边缘计算来做交易。所有这些交易,企业客户会用到运营商的5G连接和边缘云平台,加上区块链平台上的这些交易,运营商也可以抽取手续费。我们希望能够帮助运营商往竞争力的方向进行转型,这是我们现在努力的地方。

科技行者: 帮助运营商向有竞争力的方向进行转型,为什么要利用区块链技术?

黄寅宣:首先,区块链是去中心化(分布式账本),不是中心化的架构。第二,区块链(节点)间是可以交换数据的,数据是可以安全的交换和共享,它是可靠的,是自动化的,因为它有共识机制,是自动化的算法。区块链上面有一层服务,就像智能合约,智能合约就是我们双方的合约可以由代码自动化地去执行,一些分布式存储或者身份验证服务,在区块链上全部都是安全的。

加上你看这一商业模式,可以降低公司运营成本、安全性提高,可以产生新的商业模式,所以整个公司会提升竞争力。所以,这就是我们当初为什么会考虑把区块链放在边缘,也是最靠近物联网(设备)这一端,来解决这些问题。

科技行者: 在整个过程中,讯琥计划通过成立基金会,用开源的方式运营技术,为什么我们要走开源路线?

黄寅宣:我们是做的是(边缘计算的)底层能力,走开源的路线主要是为了建立生态。我们必须让开发人员了解,我们今天做的是什么,他们能不能从中赚到钱,以及未来会有怎样的一些优势。

让这些开发人员花时间在我们的平台上,他们就会知道我们的价值在哪里。同时,他们也必须要认可在这个平台上可以解决很多企业所需要(解决)的一些问题。

科技行者: 在中国运营开源项目,最大的难点在哪?

黄寅宣:走开源的路线需要消耗大量的资源。因为你需要举办很多活动、花时间去准备源代码等资料、要向大家解释我们做这件事情的优势在哪里、客户端的优势在哪里、开发者的优势在哪里?与此同时,我们公司的优势在哪里?要把这三个优势结合在一起,其实是一个很大的挑战。

我们现在还在努力中,希望慢慢地把这个开源社区做起来。我们算是第一家提出把区块链技术部署在网络边缘的公司。这两年,我们通过研发已经解决了大部分技术上的难题。所以后面应该会相对简单,开发者可以直接在我们平台上去做一些新的应用的开发。

科技行者: 讯琥创立已经三年了,这三年以来与成立之初相比,公司的发展有没有达到预期或是超出了预期?

黄寅宣:对于创新公司来说,我们的目标和理想会不断调整。比如,我们最初想打造一头大象,但后面当你做到一定阶段,你可能会发觉你要打造的是一头长颈鹿。因为整个行业发生了变化,所以我们(的策略)在这个过程中也要慢慢地做一些修改。

两三年前,我们最早提出来把区块链部署在网络边缘,我们遇到了很多技术上的复杂性,比如各种各样的API接口问题。当时行业标准还没有确定,我们当时只能有什么做什么。但是现在情况不一样了,很多运营商的行业标准慢慢建立起来了,我们也要随之改变、调整策略。

就像在区块链(技术方面),两年前,大家会问为什么要把区块链部署在网络边缘。现在行业慢慢开始有了5G、有了边缘(计算)。有了边缘计算,上面就必须要有服务。大家开始考虑数据安全。我们怎么去共享数据,怎么去降低成本等等。这些新的反应出来了,我们的方向有改了一些,做了一些小的修改。但是目前我们的目标有70%-75%不变,余下的20%-25%根据行业需求进行了微调。

科技行者: 接下来的一年,讯琥的业务重点和工作方向是什么。

黄寅宣:我们今年会推出新的产品,会有应用案例落地,在医疗和工业领域。我们现在跟运营商和一些企业正在努力往这个方向发展。有可能我们公司是作为最早的一家公司来做这样的落地案例,把边缘计算跟区块链来做结合。

科技行者: 为什么选择医疗和工业行业进行落地呢?

黄寅宣:工业领域,他们在生产线上遇到一些难题(安全及成本等问题),我们是可以解决的,透过区块链、通过智能合约,很多事情可以做自动化,加上数据安全(的保障)。说到医疗行业,运营商本身能力很强,而区块链也可以解决这些问题。当然我们也在落地其他行业,之所以先瞄准这两个行业,是因为实际需求推动业务。

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