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美国海军装备升级——AI登场

事实证明,人工智能对于增强现代军事力量、加快军力发展速度至关重要。美国海军研究办公室(ONR)也看到了AI带来的实际优势,希望在面对愈发强大的对手时继续保持牢固的主导地位。

2019年,Brett Vaughan被任命为海军研究办公室首席AI官与AI组合总监,探索如何进一步运用AI科技实现战略价值。Brett在国防情报与技术专业领域拥有30年从业经验,在军事支持、战略通信、地理空间情报(GEOINT)、海军情报以及海军研发等领域的深厚积累使他为自己的新角色引入更为多元的背景与优势。他的任务,是帮助美国海军塑造当前及未来的AI科技应用计划,并探索该如何更好地开发并应用AI方案。

美国海军装备升级——AI登场Brett Vaughan, 美国海军研究办公室首席AI官兼AI组合总监

美国海军的AI研究

在Brett看来,AI的潜力几乎是无限的,或者说任何与数据和信息相关的事物都有望在AI的支持下脱胎换骨。遗憾的是,美国海军资源有限,不可能逐一尝试AI发展中的每一条路径。作为海军首席AI官,Brett的一部分重要工作正是权衡AI研究重点以及相应的时间与资源投入。目前,美国海军的AI研究工作共分为三大核心领域。

首先,海军希望在一切服务领域降低工作量。使用自然语言处理(NLP)及其他机器学习技术,AI能够承担起大量琐碎的任务,帮助人们摆脱这些枯燥或重复的工作。而削减电子表格形式的手动操作工作量,则意味着人们可以腾出时间完成更多更高级别的任务,进而增强工作效率、提升工作产出。

美国海军还致力于通过AI技术将自主系统的自我决断能力提升到新的水平。作为七大AI应用模式之一,自主系统能够带来巨大的价值。无人机、无人水面舰艇以及无人水下舰艇都是典型的潜在AI用例。除了实现自主导航之外,AI还能协助自主系统调节功率与发热量,使其维持高效运作。对于无人战车,AI与机器学习技术还可用于处理成像数据,借此改善武器系统的目标识别与锁定能力。最后,AI也能增强自主系统的功能,让机器人更多地承担起以往只能由人类士兵完成的高风险任务。

海军还在开发用于决策支持的AI方案。不同于很多人想象中的彻底取代人类,美国海军希望将AI技术作为增强智能方案,帮助人类更好地完成工作或执行任务。具体来讲,海军希望寻找的是能够帮助人类在充分知情条件下更快、更高效、更有信心地做出正确决策的AI成果。

AI开发中的优先级

在考虑开发哪些AI技术时,最重要的是首先核查当前问题、挑战或任务,据此考量其中的某些方面是否适合AI解决方案。很明显,并不是所有问题都可以或者适合借由AI技术解决。在遵循最佳实践方法的同时(例如AI谁知项目管理,简称CPMAI),更重要的应该从业务起步理解AI作用、并保证AI能够满足核心业务的需求与目标。

对海军来说,如果当前的问题或挑战能够在应用AI科技后得到解决,就值得Vaughan与海军研究办公室深入跟进。目前,研究办公室正努力检验并提升海军在人员、训练与装备方面的能力。该办公室主要关注与技术密切相关的问题或改进机会,开发解决方案以提高海军在某些领域的能力缺失、或者尽力满足某些在现有技术背景下还未得到解决的需求。

海军研究办公室充分发挥着联合人工智能中心(JAIC)的资产及其在推动AI技术发展方面的卓越成果。多年以来,来自国防部的人才们一直立足自身关注点或专业方向之内努力探索AI空间。如今,为了加快整个国防部对于AI技术的应用,跨部门协作已经成为必然。JAIC带来了良好的环境与资源,使国防部人员得以共享数据、机器学习模型,以及其他相关AI及机器学习工具或资产。在协作传播知识与资源的过程中,组织也得以将AI技术由单一应用案例扩展为更加广泛的解决方案。

事实证明,人工智能对于增强现代军事力量、加快军力发展速度至关重要,并将在未来的军事应用领域发挥越来越大的作用。因此,海军必须掌握这一领域中的最新进展与潜力。为此,美国海军必须正视数字化技术与数字文化带来的挑战,并从供应、部署及维护的角度出发直面AI与认知技术堆栈带来的种种挑战。

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