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骁龙腾云,元宇宙出现「芯」入口

作者:周雅

过去的几周里,无论你在中英文搜索框里输入:“Metaverse(元宇宙)”,自动生成的推荐关键词一定有:“How can we enter the Metaverse(如何进入元宇宙)”。若大数据真了解我们,那就意味着在元宇宙概念的设想下,大家最好奇的问题之一就是——找到元宇宙的入口。

要回答这个问题其实不难,结合互联网的发展轨迹我们可以捋出一丝线索。回看Web 1.0时代,PC是主要入口,用浏览器+搜索引擎,每个人都能在家就检索到互联网上的海量信息;到了2007年,从乔布斯从口袋里掏出iPhone那一刻,激荡十几年的移动互联网时代开启了,iOS/安卓等操作系统接力,智能手机成为新的社交网络入口,大家通过APP与人交互、与全球互联——按照这个逻辑,元宇宙的入口,也将是一个了不起的装置。

虽然元宇宙的世界还有段距离,但是这个装置我们已经触手可及,那就是各式各样的VR/AR可穿戴设备。全球范围内,已有大批“先行者”在同一个赛道布局元宇宙,比如Meta大举开发VR/AR设备,字节跳动收购Pico意图拓展VR版图,苹果预计2022年下半年推出AR眼镜……我们还摸不到元宇宙的全貌,但是这不妨碍大家不约而同地在前期选择把XR(AR/VR/MR)作为进入这个世界的“任意门”。

不过,正如智能手机的普及,是由一个完整的生态和相关引领者所推动的。XR设备要想真正成为革命性的下一代终端,就必然要有与之对应的一整套产业链和技术生态。当终端变得简单易用且能够迭代演进,才能进一步推动元宇宙的生态链繁荣。而这一切的背后,是最大的挑战,也就是更加基础的东西——「底层技术」能否跟得上。而在今年的2021骁龙技术峰会,新技术的发布,都指向了通往元宇宙入口的底层技术。

骁龙腾云,元宇宙出现「芯」入口

元宇宙「入口」的钥匙

高通今年举办的这场骁龙技术峰会有些特殊,由于疫情,峰会以线上线下结合的方式进行,于是乎,我在三亚的会场,看夏威夷的实时直播里,连线身处中国等地的高通合作伙伴们。在网络直播中,颇有些时空交错的意味。

不过,更加时空交错的的桥段发生在峰会的第二天,高通CEO安蒙和Meta(前FACEBOOK)CTO兼Reality Labs负责人Andrew Bosworth,在VR社交应用(Horizon Workrooms)里,通过数字化身也开了个会,也通过夏威夷的实时直播,被全球观众收看——虚拟和现实的融合,打通了时差与地理分界线,一切如同一个元宇宙的雏形。

骁龙腾云,元宇宙出现「芯」入口

左:Meta(前FACEBOOK)CTO兼Reality Labs负责人Andrew Bosworth;右:高通CEO安蒙

元宇宙的终极呈现,就是用数字技术构建一个平行于现实世界的虚拟世界。但万丈高楼平地起,要支持庞大的元宇宙运作,要支撑可以体验元宇宙的XR设备,先决条件就是必须有极其强大的「计算能力」「通信能力」

假设如果没有通信能力,没有5G/6G等移动网络,我们甚至无法接入元宇宙,只能在单机里自嗨;如果没有承载计算能力的芯片,再炫酷的场景也无法呈现在大家面前,元宇宙将没有宇宙,理想将变得很无厘头。

所以,如果说XR是通向元宇宙的「运载工具」,那么芯片技术就是元宇宙的「发动机」。从这个角度看,作为移动通信领域的主要技术供应商,高通迎来了前所未有的机遇。毕竟多年来,骁龙平台,正是提供计算+通信的开放生态平台。

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拉动元宇宙的「发动机」

事实上,高通具备发展元宇宙的关键技术。高通技术公司产品管理副总裁Ziad Asghar在峰会上做出这样的强调。这其中包括六大技术领域:连接、AI、影像、音频、安全和游戏,它们像拼图一样被排兵布阵到一颗SoC里,这颗SoC,就是骁龙。

具体而言,高通希望利用在移动通信领域的技术积累,打造并不断优化骁龙XR平台,通过XR核心芯片平台、软件与算法、参考设计、合作项目等加速其在XR应用落地,协助伙伴共同实现元宇宙的未来愿景。

高通技术公司高级副总裁兼移动、计算及基础设施业务总经理阿力克斯·卡图赞(Alex Katouzian)说,骁龙平台是一个完整的解决方案,包含多达50个组件和核心系统软件。而且,高通还在向开发者、终端厂商和操作系统厂商提供关键应用编程接口(API)和软件开发套件(SDK),以扩展这些底层技术。因此,除了智能手机市场之外,配合骁龙芯片的诸多创新设计,无论是教育、娱乐、医疗、工业,从业者都可以戴上便捷的XR眼镜,进入虚拟场景,率先尝鲜元宇宙。

骁龙腾云,元宇宙出现「芯」入口

图:骁龙“技术线路图”

我们不仅在技术端有理由相信借助骁龙腾云元宇宙,生态端的历史征程也是带来信心的保证。

在移动互联网这一发展阶段,从市场规模看,骁龙充分赢得了伙伴的信心,其在中国和印度的品牌知名度超过了80%;从生态合作看,骁龙的朋友圈几乎占智能手机市场的半壁江山,覆盖中兴通讯、小米、vivo、Redmi、realme、OPPO、一加、努比亚、iQOO、荣耀、黑鲨、索尼、夏普以及Motorola等品牌;从用户群看,高通坐拥目前规模最大的移动处理器粉丝社区——Snapdragon Insiders,目前汇聚了全球数百万名骁友。

而此次全新一代骁龙8移动平台的发布,并将元宇宙划入未来图景,也进一步说明,骁龙是一条不断自我成长的“龙”。官方资料显示:

骁龙腾云,元宇宙出现「芯」入口

全新一代骁龙8移动平台包括射频前端及其组件、电源管理IC、先进的音频编解码器、高通Quick Charge技术支持的充电解决方案、和高通3D Sonic指纹识别技术支持的生物识别解决方案。而且,集成在骁龙8中的第4代支持毫米波的骁龙X65调制解调器及射频系统,已在速率上突破两位数大关,它是全球首个支持高达10Gbps下载速度的解决方案,同时也是首个支持Release 16特性的调制解调器及射频系统,不仅将推动打造全新5G技术、还将推动5G进入移动之外的全新行业,包括教育、金融、工业、医疗、娱乐等等。

正如一千个人眼里有一千种元宇宙。面向未知的元宇宙,产业生态将创造何种应用场景,还是后话。不过可以肯定的是,元宇宙必将作为数字化的终极模式,覆盖全行业全场景——在这样的元宇宙中,XR将是你的神笔,整个世界都将是你的画布。

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